Wednesday, 24 May 2017

Mayo 21 - 24 / May 21 - 24


Desafortunadamente no hay buses directos de Mrauk-U a Bagan. Hay tres opciones para llegar allí. La primera es tomar un bus a Kyauk Padaung y desde allí es una hora de viaje a Bagan, por supuesto, esta es la opción preferida, por desgracia no hay puestos disponibles en este bus. La segunda opción es tomar un bus a Mandalay pero bajarnos en Magway, y ahí tratar de coger un bus a Bagan, sin embargo, es incierto si podemos coger un bus de inmediato o tendremos que pasar la noche en Magway y continuar el próxima día. La tercera opción es ir todo el camino a Mandalay y tomar un bus de allí a Bagan, pero es un poco más largo.

Subimos en el bus a Mandalay y tomaremos la decisión de bajarnos en Magway o Mandalay… tenemos alrededor de 14 horas antes de tener que decidir.

Dejamos Mrauk-U el 20 de mayo a las 9:00 am en el bus chatarra del pais. Aparentemente todos los buenos buses que van a Mandalay estaban llenos así que conseguimos dos puestos en el único bus disponible.  Nos habían dicho que era un bus con aire acondicionado, sin embargo, el bus no puede subir las montañas con el aire acondicionado prendido... cruzar las montañas se tarda unas 10 horas, justo el tiempo cuando el aire acondicionado es necesario.

Fue un viaje doloroso por decir lo menos. Hacía calor y abrir la ventana tenía un riesgo adicional… debido a la nuez que mastican en Myanmar, tienen que escupir todo el tiempo, así que podríamos arriesgarnos a ser salpicados por las escupas de los hombres sentados delante de nosotros… corrimos el riesgo un par de veces y estuvimos muy cerca de ser esculpidos hasta que les dije que por favor no escupieran por fuera de la ventana.

Los buses en Myanmar no han sido los más gratos, sin embargo son parte de la experiencia.  Estamos con la esperanza de un tipo diferente de transporte… quizás el tren sea mejor.

Decidimos irnos todo el camino a Mandalay ya que eran alrededor de las 9:00 pm cuando pasamos por Magway y lo más probable es que no pudiéramos conseguir un bus a Bagan; y conseguir una habitación tan tarde podría ser difícil.  Llegamos a Mandalay a las 4:30 am.  El primer bus que sale para Bagan es a las 6:30 am así que tomamos té y galletas.
Finalmente llegamos a Bagan el 21 de mayo a las 11:45 am después de casi 27 horas en bus. Nos alojamos en un hotel muy bonito con piscina (que era la mejor oferta en Bagan y no pudimos evitarla). Dormimos prácticamente todo el día. Al final de la tarde alquilamos una motico eléctrica y fuimos a visitar uno de los templos y ver el atardecer ... por supuesto madre naturaleza tenía planes diferentes. Comenzó a llover muy fuerte, así que tuvimos que esperar dentro de uno de los tremplos. Cuando la lluvia paro un poco un señor nos dijo que nos fuéramos o tendríamos que esperar muy largo porque iba a empezar a llover más fuerte. Seguimos su consejo y salimos en la motico, pero estábamos muy lejos del hotel y la motico no anda muy rápido, así que nos cogio la lluvia en la mitad del camino. Nos tocó parar y aguarecernos dentro de un templo. Finalmente llegamos al hotel antes de que se oscureciera, pero súper mojados!

El 22 de mayo organizamos un tour con un guía local para que nos mostrará algunos de los templos. Min, nuestro guía, sabe mucho y es muy profesional. Hicimos el recorrido en las moticos eléctricas y el recorrido nos dio una idea de la historia de este lugar.

El día siguiente lo pasamos visitando más templos alrededor de Bagan. Alquilamos la motico eléctrica, que son las únicas permitidas, y nos fuimos por nuestra cuenta.

Hay más de 2000 templos alrededor de la zona así que visitarlos todos es imposible, sin embargo visitamos los más importantes.

El 24 de mayo fuimos a nuestro último amanecer en Bagan. Fuimos a uno de los templos que la gente todavía puede subir y vimos un amanecer hermoso.

A las 8:00 am nos fuimos en una minivan a Kalaw. Otro viaje de carretera no muy agradable. La minivan tenía aire acondicionado, sin embargo la ventana del conductor no cerraba así que todo el aire caliente se entraba, y el aire acondicionado no hacía nada... Llegamos a Kalaw a las 3:30 pm.

En la noche estuvimos comiendo en un restaurante bastante pequeño pero con un gran vendedor, muy servicial y atento.  El niño estaba de cumpleaños y cuando nos enteramos pasamos a la tienda y le compramos un par de regalos de cumpleaños.

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Unfortunately there are not direct buses from Mrauk-U to Bagan.  There are three options to get there.  The first one is to take a bus to Kyauk Padaung and from there it is a one hour ride to Bagan, of course this is the preferred option, unfortunately there are no seats available in this bus.  The second option is to take a bus to Mandalay but get off at Magway, try to catch a bus to Bagan, however it is uncertain if we can catch a bus right away or we will have to spend the night in Magway and continue the next day.  The third option is to go all the way to Mandalay and take a bus from there to Bagan but it is a bit longer.

We got on the bus to Mandalay and will make a decision where to get off, Magway or Mandalay… we have around 14 hours before we need to decide.

We left Mrauk-U on May 20 at 9:00am on the shittiest bus ever.  Apparently all the good buses going to Mandalay were full so we got two seats on the only available bus.  They had told us that it was and AC bus, however it will not make it up the hills with the AC on… crossing the hills takes around 10 hours, just the time when the AC is needed.

It was a painful trip to say the least.  It was hot and opening the window had an additional risk… because of the bitter nut they chew in Myanmar, they have to spit all the time, so we could risk getting spit on by the men sitting in front of us… as a matter of fact we had a couple of close calls until I told them not to spit out of the window anymore. 

Buses in Myanmar have not been the greatest, however are part of the experience.  We are looking forward to a different type of transport… maybe the train is nicer.

We decided to go all the way to Mandalay as it was around 9:00pm when we drove by Magway and most likely we could not get a bus to Bagan; getting a room that late at night could be difficult.  We got to Mandalay at 4:30am.  The first bus leaving for Bagan is at 6:30am so we had some tea and biscuits.

We finally arrived in Bagan on May 21 at 11:45am after almost 27 hours by bus.  We are staying in a very nice hotel with a swimming pool (it was the best deal in Bagan and we could not help it).  We slept pretty much all day.  In the late afternoon we rented an electric scooter and went to visit one of the temples and see the sunset… of course Mother Nature had different plans.  It started raining very hard so we had to wait inside the temple.  Once it stopped a little bit a gentleman told us to go or we will have to wait for a while because there was going to be a second round and it was going to be very heavy rain.  We took his advice and started driving, but we were very far from the hotel and the scooter does not drive too fast so we got caught by the rain half way.  We stopped and weathered the rain inside a temple.  We finally made it to the hotel before dark.

On May 22 we arranged a tour with a local guide to show us some of the temples.  Min, our guide, was very knowledgeable and professional.  We drove around the area in electric scooters and got a sense of the history of this place.

The next day we spent it visiting more temples around Bagan.  We rented a scooter and went around on our own. By the way electric scooters are the only ones allowed in the temple area.

There are more than 2000 temples around the area so visiting them all is impossible, however we visited the most important ones.

On May 24 we went for our last sunrise in Bagan.  We headed to one of the temples that people can still climb and witnesses a beautiful sunrise.


At 8:00am we left on a minivan to Kalaw.  Another unpleasant drive.  The minivan did have AC, however the driver’s window did not close so all the hot air was coming in, defeating the purpose of the AC.  We arrived in Kalaw at 3:30pm.

In the evening we went to a small restaurant with a great salesperson, very helpful and amicable.  It was his birthday and when we found out we went to the nearest store and got him some presents.

En el camino a Bagan, Myanmar (Birmania)
On the way to Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Pinturas de uno los Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Paintings inside one of the Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Taller de Laca China, Bagan, Myanmar (Birmania)
Lacquer Shop, Bagan, Myanmar (Burma)

Taller de Laca China, Bagan, Myanmar (Birmania)
Lacquer Shop, Bagan, Myanmar (Burma)

Taller de Laca China, Bagan, Myanmar (Birmania)
Lacquer Shop, Bagan, Myanmar (Burma)

Haciendo los Diseños - Taller de Laca China, Bagan, Myanmar (Birmania)
Drawing - Lacquer Shop, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Fotografía Nocturna en los Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Astrophotography in the Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Insecto que no sabemos que es, Bagan, Myanmar (Birmania)
We do not know what this insect is, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Pinchamos, Bagan, Myanmar (Birmania)
Flat Tire, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Show de Marionetas, Bagan, Myanmar (Birmania)
Puppet Show, Bagan, Myanmar (Burma)

Templos de Bagan, Bagan, Myanmar (Birmania)
Bagan Temples, Bagan, Myanmar (Burma)

Templo de Kalaw, Kalaw, Myanmar (Birmania)
Kalaw Temple, Kalaw, Myanmar (Burma)

Excelente Vendedor - Cumpleañero, Kalaw, Myanmar (Birmania)
Excellent Saleskid - Birthday Boy, Kalaw, Myanmar (Burma)

Excelente Vendedor - Cumpleañero, Kalaw, Myanmar (Birmania)
Excellent Saleskid - Birthday Boy, Kalaw, Myanmar (Burma)

Saturday, 20 May 2017

Mayo 17 - 20 / May 17 - 20

Después del viaje en bus tan largo a Mrauk-U dormimos toda la mañana. Fuimos al pueblo a buscar almuerzo, pero Marcela no se estaba sintiendo bien entonces estuvimos en el hotel el resto del día. Por la tarde fuimos a ver el atardecer pero habían muchas nubes y casi no se vio el sol.

El 18 de Mayo encontramos un hotel un poco más enconómico entonces nos pasamos en la mañana y después nos fuimos a recorrer los templos de la zona. Esta área tiene muchísimos templos, entonces solos visitamos los más importantes.

Al final del día fuimos a Discovery Hill para ver el atardecer… esta vez tuvimos una mejor suerte y nos tocó un atardecer muy bonito sobre los templos.

El 19 de Mayo salimos a un paseo por los pueblos Chin, son 3 pueblos que solo se pueden acceder por el Río Lemro. Nos recogieron a las 7:30am en un tuk-tuk que nos llevó hasta el bote. Nai, un empleado del hotel y nuestro guía por el día, nos dijo que no demoraríamos más o menos una hora en llegar al primer pueblo… entonces que nos relajáramos y disfrutáramos del recorrido.  La gente que pertenece a la minoría Chin son los mas atacados en Myanmar.  

En estos pueblos viven unas señoras que tienen la cara totalmente tatuada y aunque la tradición dejó de existir hace mucho tiempo (fue prohibida por el gobierno en los 1960s) todavía quedan muchas señoras con la cara tatuada.  Una teoría dice que cuando eran niñas les tatuaron la cara para que no le fueran atractivas al rey, y así el no las escogiera como esposa.  Una segunda leyenda dice que los tatuajes los hacían para diferenciar las mujeres de cada una de las tribus.  Una tercera leyenda dice que era con fines religiosos, se creía que solo las mujeres con la cara tatuada llegaban al cielo.

En el recorrido se puede ver toda la interacción de la gente con el río, la gente viene a bañarse, a lavar la ropa, los niños a jugar, los búfalos de agua a refrescarse, los pescadores prueban su suerte para poder alimentar a sus familias, se transporta bambú para la construcción y se ven botes llenos de vegetales, arroz, etc; el río es importantísimo para el diario vivir de esta zona y el único medio de transporte para muchas de las comunidades en el país.

Después de una hora en el bote llegamos al pueblo Kyatchoung. Caminamos un poco y llegamos a la primera casa donde vive una de las señoras con la cara tatuatada. Las casas son construidas con bambú y muy básicas, tiene una área común en el piso de abajo y un par de cuartos arriba. No tienen electricidad, ni agua potable. Cada casa tiene un pequeño panel solar que carga una batería que pueden usar para cargar los celulares y un DVD player. Nos sentamos en la zona común a conversar con la familia, algunos niños del pueblo estaban reunidos viendo una película en el DVD player, los mayores se sentaron con nosotros a conversar. Con la ayuda de Nai pudimos hacer muchas preguntas, pero para el no siempre era fácil traducir pues algunas expresiones de su dialecto son difíciles de traducir al inglés.

Estuvimos ahí por 15min y entonces la señora le dijo a Nai que tenía algunas cosas para vender… esto no nos sorprendió pues ya habíamos leído que pasaba. La señora trabajo unos collares y pulseritas de “plata” y tejidas. Monique y Dylan, una pareja australiana que estaba con nosotros preguntaron los precios y todo estaba súper costoso… incluso Nai dijo que era muy costoso, para algo que ellas no hacían y que era comprado en el mercado de Mrauk-U. No sabíamos que hacer, pedir descuento era un insulto pues el precio están muy alto y no comprarle nada también se veía mal pues habíamos estado hablando un rato con ella, preguntándole varias cosas y tomándole fotos. Nai sugirió que no compráramos y que nos despidiéramos. Nos despedimos y nos fuimos pero ellos no se quedaron muy contentos… los cuatro nos sentíamos muy incómodos con la situación y queríamos parar el tour y volver a Mrauk-U, pues sabíamos que faltaban 2 pueblos más por visitar y no queríamos pasar por esta situación cada vez.

Continuamos caminando por el pueblo y viendo a los niños jugar, mirando las casa y siendo saludados por todas personas que nos encontramos. Este pueblo está dividido en 3 áreas y caminamos como una hora por sus alrededores. Luego volvimos al bote creyendo que era el fin de nuestra visita y un poco defraudados de nuestro tour, pero el bote continuó subiendo por el río. Nai nos dijo que íbamos para el pueblo Chomay la segunda parada del tour.

Como a la media hora llegamos al pueblo Chomay. Los niños estaban jugando y la gente esta fuera de sus casas. En la segunda o tercera casa una de las señoras con los tatuajes estaba sentada en una silla de plástico roja con su nieto. Nos acercamos a saludarla, pero no recibió nuestro saludo con mucho ánimo. Nai se puso a hablar con ella y nosotros a jugar con el niño. A los pocos minutos salió otra señora de su casa a saludarnos. Nai dijo que no la había visto antes, que había oído de ella pero no la conocía. Ella estaba vestida con una camisa azul y una falta gris con flores azules, con su pelo muy peinado y amarrado con una peineta amarilla. Se sentó en el piso sobre una lona gris con el bebe. Después de un ratico quizo conversarnos y saber de nosotros. Le dijo a uno de los niños que trajera flores y se puso a decorar el pelo de Marcela, Monique y Dylan con las flores… yo me perdí de esa experiencia pues no tengo nada de pelo, pero me puse a bromear y le dije que me pusiera flores y la señora se reía. La señora quería saber más de nosotros, y ella igual que nosotros hizo muchas preguntas… acá fue donde nuestro guía Nai tuvo que trabajar duro de traductor. Después de 20 minutos salió una tercera señora de su casa y se sentó al lado a continuar tejiendo su longyi, y a participar de las preguntas. Después de media hora con una compañía muy agradable nos despedimos y continuamos nuestro recorrido.

Seguimos caminando por el pueblo, conociendo sus alrededores y viendo los niños jugar hasta que llegamos a una tienda pequeña. Para sorpresa nuestra había otras 2 señoras con sus caras tatuadas en la tienda y al poco tiempo de oír nuestras voces llego una tercera. Estas señoras no sólo fuero amables, calurosas y amigables, pero también chistosas, una de ellas empezó a coquetiarle a Dylan, fue super chistoso. Estuvimos con ellas como 25 minutos y lo disfrutamos mucho.

No podemos describir lo especial que fue este encuentro. Jugar con los niños, y conocer a estas señoras tan amigables y amables será una experiencia que nunca olvidaremos. Estas dos experiencias fueron muy especiales porque no hubo interés monetario de parte de las señoras, ellas sólo querían interactuar con nosotros y nosotros con ellas, sólo queríamos conversar y disfrutar de conocerlas. No trataron de vendernos nada, entonces no sentimos la presión de comprar, solo compramos agua porque teníamos sed. Fue una experiencia que le recomendamos a todo el que llegue a este lugar. Pero cuando decidan ir, por favor no sean como otro grupo de turistas que pasó cuando estábamos allí, ellos solo pasaron rapidamente tomando fotos como si estuvieran viendo animales en un zoológico, sin parar a saludarlas o tratar de interactuar con ellas. Ellas son personas que disfrutan de nuestras visitas y aunque la comunicación no es fácil, es para eso que siempre va un guía que puede ayudar. Los guías en esta zona son obligatorios, pues no se puede llegar a los pueblos Chin sin ellos.

En este pueblo hay una escuela que fue contruída por la fundación Italiana “Salva un Bimbo”. Gracias a ellos los niños de esta pueblo podrán aprender a leer y escribir y tendrán un mejor futuro. Acá dejamos una pequeña donacion para útiles de la escuela.

Volvimos al bote y el 15 minutos llegamos al pueblo Pan Paung, nuestra última parada de esta gran tour. Antes de llegar a las casas habían un grupo de señores trabajando en la construcción de un bote de madera. Cada pedazo es cortado con precisión, es impresionante como pueden construir una canoa tan bonita con pocas herramientas y mucha determinación.

En este pueblo conocimos una señora tatuada, ella salió de su casa a saludarnos y recibirnos. Conversamos con ella un poco y tomamos fotos, pero tuvimos que despedirnos rápido porque iba a empezar a llover. Caminamos un poco más y llegamos a la escuela, muchos más básica, pero tiene tableros con tisas, alumnos y 2 profesoras… los elementos importantes! En esta época los niños están en vacaciones, pero las profesoras son niñas de Mrauk-U que van a enseñarles clases adicionales a los niños que quieran participar, no muchos niños estaban aprovechando de estas clases, pues muchos prefieren jugar!

Corrimos de nuevo al bote para no mojarnos mucho!

En el regreso la lluvia empeoró, en un momento Nai le dijo al lanchero que parara, pues estaba preocupado por nosotros… pero después nos dimos cuenta de que estaba era asustado porque el no sabe nadar. Nos contó que hace unos meses un bote se había volteado por la lluvia y el viento y como él era responsable por nosotros quería estar seguro de que no nos pasara nada.

Llegamos a Mrauk-U a las 5:30pm llenos de recuerdos e historias… y no falta decirlo, muchas fotos!

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After the long bus journey to Mrauk-U we slept all morning.  We went to town for lunch but Marcela was not feeling too good so we took it easy for the rest of the day.  In the afternoon we went to see the sunset but as usual there was not much of a sunset.

On May 18 we changed to a cheaper hotel in the morning and then went to visit the temples around the area.  There are lots of temples so we decided to visit the most important ones.

At the end of the day we headed to Discovery Hill to see the sunset… this time we were lucky enough to witness a beautiful sunset over the temples.

On May 19 we are heading to the Chin Villages, a set of three small villages up the Lemro River.  We were picked at 7:30am up by a tuk-tuk that took us to the boat launching area.  Nai, a hotel employee and our tour guide for the day, told us it will be around one hour before we get to the first village… so relax and enjoy the boat ride.  The people from the Chin minotiry are the most attacked in Myanmar.
In the Chin Villages is where the tattooed ladies live, they have their faces tattooed.  Although this tradition stopped many years ago (the government forbidded it in 1960’s) there are still many tattooed ladies.  There are several theories for these tattoes.  On the theories is that they got tattoed so the King did not take her as his wife.  A second legend says that they were made to differentiate ladies from different tribes.  A third legend said that it was for religious purposes as only ladies with their faces tattoed woul make it to heaven.

Along the river we could see how people interact with the river, they come down to wash their clothes, bathe, kids are playing, water buffalos are chilling in the river, fisherman are trying their luck so they can feed their families, bamboo is coming down the river slowly and there are many boats going up and down with vegetables, rice, etc.  The river is a vital part of the livelihood of the people in the area; it is the only mean of transportation for some of the isolated communities in the country.

After just over one hour we arrived at Kyatchoung Village.  After a couple of minutes walk, just up the hill, we got to the first house in the village where one of the tattooed ladies live.  The houses are all very basic, they are entirely made out of bamboo with just the basic arrangements, living area under the house and upstairs are a couple of bedrooms.  There is no electricity or running water in the village.  Basic electrical services are with solar panels and batteries so they can charge a cell phone or DVD player.  We sat in the living area with the family, there are lots of kids watching a movie in the DVD player, the older people wanted to interact with us and answer any questions we had.  With Nai’s help we asked as many questions as we had, however it was difficult for him to translate as they speak a dialect and he could not find some of the words in English.

We were there for about 15 minutes when the Tattooed lady told Nai that she wanted to show us some things she had for sale… we knew this was going to happen as all the guide books warn us about it.  She brought out a couple of “silver” bracelets and some fabric made bracelets and necklaces.  Monique and Dilan, an Australian couple that came with us, asked the price of the “silver” bracelet but it was outrageous… even Nai said it was crazy and it was not made at the village, apparently they buy them in the market in Mrauk-U.  They did not know what to do, bargaining could have been an insult because of the ridiculous price that she was asking for and not buying anything was also bad because we had been there talking to them and taking pictures.  Nai suggested that they did not buy it as it was way overpriced and it was perfectly fine to leave.  We said goodbye and left but the responses were not particularly warm from them… all four of us were feeling so bad to the point that we wanted to stop the tour and go back to Mrauk-U, especially because we knew there were two more villages to visit.

We kept walking through the village watching the children play, looking at the houses and being greeted everyone we came across.  It happen to be that this village is conformed by three different settlements.  We walked around these three settlements for over an hour before heading down to catch the boat again.  We thought this was the end of the tour and were feeling so disappointed that we cannot even describe; however the boat started heading up the river again.  Nai told us we were going to Chomay village, our second stop for the day.  We are all hoping the experience improves.

After half an hour we got to Chomay village.  Kids were playing and people were just hanging out outside their houses.  We got to the second or third house in the village where one of the tattooed ladies was sitting on a red plastic chair with her grandson.  We approached her to say hello, which by the way was not warmly received.  Nai started talking to her and we started playing with her grandson.  A couple of minutes later we noticed an older tattooed lady coming out of her house to greet us.  Nai said he had never seen her, he heard about her but had never met her before.  She was wearing a blue shirt and a gray skirt with blue flowers; her hair was neatly tied with a yellow comb.  She sat on the floor on a grey tarpaulin next to the baby and held him for a while.  After a few minutes she started talking and interacting with us.  She asked one of the kids to collect some flowers from a nearby tree and started decorating Marcela, Monique and Dilan’s hair with them… I missed out on this experience as I have no hair; however I joked with her by putting my head to get a flower and she started laughing.  She was very talkative, she wanted to know more about us than what we wanted to know about her.  She asked many questions and we fired back at her… this is where Nai made his money.  Around 20 minutes later a third tattooed lady came to check out what was going on; she brought with her a longyi she was weaving, she sat on the floor and kept working on it while asking questions.  After half hour of enjoying such a great company we said goodbye and started walking around the village.

We kept walking around the village, seeing the kids playing when we got to a small store.  To our surprise there was a couple of tattooed ladies hanging out by the store… a third one joined almost immediately as soon as she heard voices.  These three ladies were not only kind, warm and welcoming, but also funny; one of them started hitting on Dilan, it was hilarious.  We hang out with these three ladies for 25 minutes and we had so much fun.

Words cannot describe how special this moment was. The interaction with these kind, warm and welcoming ladies was an amazing experience we will never forget.  What made the last two experiences unforgettable was the fact that there was not monetary interest from the ladies; they just wanted to hang out, chat and have a good time.  They did not try to sell us anything so there was no pressure to buy, we bought water at the store because we needed it but that was it.  A memorable experience we recommend to anybody willing to go up there and spend the time to interact with these ladies.  Please do not be like one group of tourists that passed by, they just took pictures of the ladies without saying hello or interacting with them.  They are not animals in a zoo, they are human beings and even though the communication might be difficult that’s why you have to hire a tour guide.  By the way, a tour guide to enter this area is mandatory; no boat driver will take you to the Chin Villages without a tour guide.
This village has a nice school, which was build by the Italian NGO Salvaunbimbo.  Thanks to them these kids will be able to read and write and might have a better future.  We left a donation for school supplies.

We headed down to the boat and 15 minutes later were at Pan Paung Village, our last destination of this amazing tour.  Before reaching the village, just up the hill from the river, there were five men building a wooden boat.  Each piece is cut precisely, it is impressive how determination and a few basic tools can lead these men to build such a great canoe.
In this village we met one tattooed lady, she actually came out of her house to greet us as we were walking by.  We briefly talked to her and took some pictures but have to hurry as the rain is coming.  We then headed to the village school, not as fancy as the previous one but there is a school, a chalkboard, kids and two teachers… what else can you ask for.  Actually this is school holiday season, however the teachers will go to the school and teach those kids that voluntarily want to learn… unfortunately there were only a hand full of them, most of them were playing outside.
We quickly headed for the boat before getting wet.

On the way back there was heavy rain, to the point that Nai asked the boat driver to stop for a little bit; he was scared for us, but we found out that he was more scared because he did not know how to swim.  Apparently a boat capsized not long ago during heavy wind and rain and as we are his responsibility as a tour guide he wanted to be safe.


We made it back to Mrauk-U at around 5:30pm full of memories and beautiful stories to tell… I do not need to say a lot of pictures too!

En las calles de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
On the streets of Mrauk-U, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

En las calles de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
On the streets of Mrauk-U, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

En las calles de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
On the streets of Mrauk-U, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

En las calles de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
On the streets of Mrauk-U, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

En las calles de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
On the streets of Mrauk-U, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Muchachos jugando Chinlone, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Teenagers playing Chinlone, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Recolectando Agua, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Collecting Water, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Templos de Mark-U, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Mrauk-U Temples, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Atardecer desde Discovery Hill, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Sunset from Discovery Hill, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

En la lancha hacia los Pueblos Chin, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Going to the Chin Villages, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Rio Lemro, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Lemro River, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Rio Lemro, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Lemro River, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Rio Lemro, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Lemro River, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Rio Lemro, Mrauk-U, Myanmar (Birmania)
Lemro River, Mrauk-U, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Pueblo Chin, Provincia Chin, Myanmar (Birmania)
Chin Villages, Chin State, Myanmar, (Burma)

Bus hacia Mandalay, Myanmar (Birmania)
Bus to Mandalay, Myanmar, (Burma)

Puesto de Control, Myanmar (Birmania)
Checkpoint, Myanmar, (Burma)

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