Monday, 26 June 2017

Junio 23 - 26 / June 23 - 26

Nuestro próximo destino es Houay Xay, una pequeña ciudad al borde del río Mekong en la frontera con Tailandia. Hemos elegido tomar un barco lento para llegar a esta ciudad en vez de ir en bus.

El 23 de Junio nos recogieron a las 7:30 am y nos llevaron al muelle a las afueras de Luang Prabang. A las 8:45 am empezamos el recorrido río arriba.. es un barco muy lento y en algunos lugares tiene que luchar contra las corrientes entonces parece como que no se moviera. El paisaje es muy bonito; hay algunas formaciones rocosas a lo largo del Mekong. Llegamos a Pak Beng, medio camino, a las 7:00 pm. Vamos a dormir en Bounmee Guesthouse esta noche y continuaremos mañana.

El 24 de Junio continuamos nuestro viaje por el río Mekong. De nuevo a las 8:00 am salimos del muelle. El barco se detiene en el camino para recoger y dejar a la gente local que utilizan el barco como su único sistema de transporte. Alrededor del mediodía nos toco una tormenta con mucha lluvia y viento, afortunadamente no duró mucho tiempo. Llegamos a Houay Xay 6:00 pm, otro largo día a lo largo del río Mekong.

El 25 de Junio visitamos Wat Chom Khao Manilath, el templo principal de la ciudad y el monasterio. Pasamos el resto de la tarde trabajando en el blog.

El 26 de Junio nos despertamos muy temprano para ver el "Alms Giving", similar a la tradición en Luang Prabang, los monjes bajan del monasterio a recoger la comida para el día. Las mujeres se arrodillan en el lado de las calles y le dan arroz a los monjes. El resto del día lo pasamos en el hotel trabajándole al blog.

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Our next destination is Houay Xay, a small town along the Mekong River right on the border with Thailand.  We have chosen to take a slow boat to reach this town instead of taking a bus.

On June 23 we got picked up at 7:30am and dropped us off at the slow boat pier outside Luang Prabang.  We left at 8:45am and up the river we wentit is a very slow boat and in some places it has to battle strong currents so it feels like it is not moving at all.  The scenery is nice; there are very nice rock formations along the Mekong.  We reached Pak Beng at 7:00pm, which is approximately half way.  We will be sleeping at Bounmee Guesthouse tonight and will continue tomorrow.

On June 24 we continued our journey up the Mekong River.  Again at 8:00am we left the pier.  The boat stops along the way to pick up and drop off local people that use the boat as their only transportation system to reach their villages.  At around noon we got into a storm with heavy rain and wind, fortunately it did not last too long.  We arrived at Houay Xay 6:00pm, another long day along the Mekong River.

On June 25 we visited Wat Chom Khao Manilath, the main temple in town and monastery in town.  We spent the rest of the afternoon working on the blog.

On June 26 we woke up very early in the morning to see the “Alms Giving”, similar tradition like in Luang Prabang, the monks come down the monastery gathering the food for the day.  The ladies kneel down on the side of the streets and provide rice to the monks. The rest of the day was more catching up with our blog.

Rio Mekong, Laos
Mekong River, Laos

En el Barco por el Rio Mekong, Laos
Navigating the Mekong River, Laos

En las Orillas del Rio Mekong, Laos
On the Banks of the Mekong River, Laos

Rio Mekong, Laos
Mekong River, Laos

Vista del Rio Mekong desde el Hotel en Pak Beng, Laos
View of the Mekong River from our Hotel in Pak Beng, Laos

Los Barcos que Navegan por el Rio Mekong, Laos
The Boats that Navigate the Mekong River, Laos

En el Barco por el Rio Mekong, Laos
Navigating the Mekong River, Laos

La Tormenta en el Rio Mekong, Laos
The Storm in the Mekong River, Laos

Rio Mekong, Laos
Mekong River, Laos

Monasterio Wat Chom Khao Manilath, Houay Xay, Laos
Monastery Wat Chom Khao Manilath, Houay Xay, Laos

Monasterio Wat Chom Khao Manilath, Houay Xay, Laos
Monastery Wat Chom Khao Manilath, Houay Xay, Laos

Monasterio Wat Chom Khao Manilath, Houay Xay, Laos
Monastery Wat Chom Khao Manilath, Houay Xay, Laos

"Alms Giving"Houay Xay, Laos

"Alms Giving"Houay Xay, Laos

"Alms Giving"Houay Xay, Laos

Thursday, 22 June 2017

Junio 19 - 22 / June 19 - 22

El 19 de junio fuimos al Consulado de Vietnam a pedir nuestra visa para Vietnam, mientras aprueban la visa tendremos que quedarnos en Luang Prabang por unos días.

Por la tarde nos fuimos a PhouSi Mountain, la vista de Luan Prabang es increíble. Esperamos el atardecer pero fue otra decepción pues habían un montón de nubes. Por la noche fuimos al mercado nocturno, es un gran mercado y mucha gente lo visita. ¡La comida es excelente!

El 20 de junio fuimos a visitar algunos templos alrededor de la ciudad. Hay más de 30 templos en Luang Prabang por lo que uno debe ser selectivo a la hora de escoger cuáles visitar. Elegimos visitar alrededor de 9... créanme, después de ver 5 o 6 todos parecen iguales! Algunos de ellos tienen pinturas y tallas de madera muy bonitas. No los visitamos todos en el mismo día… continuaremos mañana.

El 21 de junio nos despertamos a las 5:30 de la mañana para ver el "Alms giving"; donde los locales y turistas dan comida, principalmente arroz, a los monjes locales. El "Alms giving" ha sido una tradición durante siglos y ahora es una atracción turística muy popular. Los monjes salen del monasterio y caminan alrededor de la manzana recogiendo la comida antes de regresar al monasterio a desayunar. Desafortunadamente algunos turistas no se adhieren al código de conducta para una tradición tan hermosa y arruinan la experiencia para todos.

Luego fuimos al mercado... este comienza muy temprano; desde las 5:30am las señoras estaban organizando sus productos al lado de la carretera con la ayuda de linternas. Otro mercado interesante, ver los productos que venden y las batallas de negociación que ocurren es un muy entretenido. Algunos de los puestos están bien organizados, mírenlo en las fotos.

A las 8:00 am nos recogieron para ir en barco por el río Mekong a visitar un pueblo y una cueva. Nos embarcamos en un barco de madera y a las 2 horas llegamos a Xanghay, también conocido como el pueblo del whisky. La atracción principal en este pueblo es el vino de arroz y el whisky de arroz, así como productos de ropa que las señoras hacen en sus telares. Pasamos alrededor de media hora aprendiendo sobre el proceso de hacer vino de arroz, whisky de arroz y caminando por el pueblo. Marcela no pudo contenerse y compró una bufanda.

Luego nos fuimos para las cuevas Tham Ting y Tham Phum. En Tham Ting se pueden ver estatuas de Buda de todas las formas, colores y materiales.  No hay mucho que ver en términos de estructura de la cueva.  Subiendo las escaleras llegamos a la cueva de Tham Phum; esta es una cueva muy oscura así que la única manera de ver un poco dentro de ella es con una linterna.  Nuevamente hay más estatuas de Buda. Regresamos a Luang Prabang alrededor de la 1:30 pm.

Por la tarde visitamos el Museo del Palacio Real. Esto era la casa del rey, pero ahora se ha convertido en un museo bien organizado. Desafortunadamente no permiten tomar fotos para preservar los artefactos dentro del museo.

En la tarde visitamos más templos pero todavía no hemos terminado con los 9 que elegimos.

En la mañana del 22 de junio fuimos al consulado vietnamita a recoger nuestros pasaportes; ya tenemos una visa de un mes a partir del 4 de Julio.

Luego nos fuimos a visitar los templos que nos faltaban en la lista... misión cumplida!

Por la tarde nos recogieron para ir a las cascadas Kuang Si. Esta cascada es hermosa, dicen que es la más bonita del mundo… tal vez no sea la mejor, pero si vale la pena visitarla. Dentro del parque hay un proyecto de conservación para los osos asiáticos negros. Tienen alrededor de 23 osos, y varios de ellos que han sido rescatados de los cazadores.

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On June 19 we went to the Vietnamese Consulate to get our visa for Vietnam, so we will have to stay in Luang Prabang for a few days.

In the afternoon we went to PhouSi Mountain, the view of Luan Prabang is amazing.  We stayed for sunset but again another dissapointment, as there were a lot of clouds.  In the evening we went to the night market, it is a big market and lots of people visit it through the night.  The food was great!

On June 20 we went to visit some temples around the city.  There are more than 30 temples in the Luang Prabang City area so one has to choose which ones to visit.  We chose to visit around 9 of thembelieve me, but the time you see 5 or 6 they all look the same!  Some of them have amazing paintings and wood carvings.  We did not visit all of them on the same day, we will continue another day.

On June 21 we woke up at 5:30am to see the Alms giving; where the locals and tourists give food, mainly rice, to the local monks.  The Alms givinghas been a tradition for centuries and now it is a very popular tourist attraction. The monks come out of the monastery and walk around the block collecting the food before returning to the monastery to have breakfast.  Unfortunately some tourists do not adhere to the code of conduct for such a beautiful tradition and ruin the experience for some of us.

We then went to the morning marketthis starts very early in the morning; when we go to town to see the Alms givingthe ladies were setting up the produce on the side of the road with the help of flashlights.  Another interesting market, seeing the products they sell and the negotiation battles that happen is an entertaining exercise.  Some of the stalls are neatly set up, take a look at the pictures.

At 8:00am we got picked up to go on a boat trip along the Mekong River to visit a traditional village and a cave.  We embarked on a wooden boat and headed up the river.  Just over 2 hours later we reached Xanghay, also known as Whiskey Village.  The main attraction on this village is rice wine and rice whiskey, as well as clothing products that the ladies make on their own weaving machines.  We spent around half hour learning about the process of making rice wine, rice whiskey and walking around the village.  Marcela could not contain herself and bought a beautiful scarf from one of the ladies.

We then headed to Tham Ting and Tham Phum caves.  In Tham Ting you can see all sort of Buddha statues, shapes, colours, materials, etc.  There is not much to see in terms of cave structure.  Walking up the stairs we reached Tham Phum cave; this is a very dark cave so using the flashlight is the only way to see a bit inside it.  Again there are more Buddha statues.  We were back in town around 1:30pm.
In the afternoon we visited the Royal Palace Museum.  This used to be the Kings house, but it has now been converted into a well preserved museum.  Unfortunately they do not allow to take photos to preserve the artefacts inside the museum.

In the late afternoon we visited more temples but still have not finish with the 9 we chose to visit.

In the morning of June 22 we went to the Vietnamese Consulate to pick up our passports; we got a one month visa starting on July 4.

We then headed to visit the remaining templesmission accomplished!


In the afternoon we got picked up to go to Kuang Si Waterfalls.  This waterfall is beautiful, they claim to be the most beautiful in the worldmaybe not the works best, but they are very nice.  Inside the park there is a conservation project for the asiatic black bears or moon bear.  They have around 23 bears, and several of them that have been rescued from poachers.

Luang Prabang, Laos

Vista de Luang Prabang desde la Montaña PhouSi, Luang Prabang, Laos
View of Luang Prabang from PhouSi Mountain, Luang Prabang, Laos

Vista de Luang Prabang desde la Montaña PhouSi, Luang Prabang, Laos
View of Luang Prabang from PhouSi Mountain, Luang Prabang, Laos

Vista de Luang Prabang desde la Montaña PhouSi, Luang Prabang, Laos
View of Luang Prabang from PhouSi Mountain, Luang Prabang, Laos

Mercado Nocturno en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Luang Prabang's Night Market, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Mercado en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Luang Prabang's Market, Luang Prabang, Laos

"Alms Giving" en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
"Alms Giving" in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Mercado en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Luang Prabang's Market, Luang Prabang, Laos

Mercado en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Luang Prabang's Market, Luang Prabang, Laos

Rio Mekong, Luang Prabang, Laos
Mekong River, Luang Prabang, Laos

Rio Mekong, Luang Prabang, Laos
Mekong River, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Templos en Luang Prabang, Luang Prabang, Laos
Temples in Luang Prabang, Luang Prabang, Laos

Osos Asiático Negro en la Cascada Kuang Si, Luang Prabang, Laos
Asiatic Black Bears in Kuang Si Waterfalls, Luang Prabang, Laos

Cascada Kuang Si, Luang Prabang, Laos
Kuang Si Waterfalls, Luang Prabang, Laos

Cascada Kuang Si, Luang Prabang, Laos
Kuang Si Waterfalls, Luang Prabang, Laos

Sunday, 18 June 2017

Junio 16 - 18 / June 16 - 18

El 16 de junio salimos hacia Phonsavan, la capital de la provincia de Xieng Khouang donde visitaremos la planicie de las jarras.

Llegamos a Phonsavan a las 4:00 pm (se suponía que llegaríamos a las 2:00 pm). Un conductor de Pukyo Guesthouse estaba esperándonos en la estación de buses (el pobre hombre llevaba 2 horas esperándonos). Llegamos al hotel y hablamos con David para que nos recomendará un tour para ver la planicie de las jarras y los alrededores. David sugirió que contratáramos al Sr. Vang, que era el conductor que nos había traído de la estación de buses. Hablamos con él y negociamos un precio para un tour de todo el día.

Ya que el hotel es bastante lejos de la ciudad, David se ofreció a llevarnos a buscar algo de comida en el centro. Fue muy bueno ir y conocer un poco de la ciudad con un local, que nos índico cuales eran los restaurantes ricos y que otras cosas podíamos hacer.

El 17 de junio nos recogieron a las 8:30 am y salimos hacia las planicies de las jarras. Visitamos 3 sitios que están abiertos para los turistas. En 1930, la investigadora Madeleine Colani, concluyó que las jarras fueron utilizadas para entierros, información que ha sido confirmada por arqueólogos japoneses y locales.

Cuando íbamos de una de las zonas de las jarras a otra, presenciamos la triste realidad de la mayoría de las zonas rurales de Laos… un grupo de señoras estaban usando un equipo de detección de metales para identificar las bombas de un campo que después serán eliminadas, para que el campo pueda ser usado para la plantación de arroz.

De 1964 a 1973 hubo una misión de bombardeo cada 8 minutos, 24 horas al día, 365 días al año. Se calcula que se realizaron 580.000 misiones de bombardeo que arrojaron alrededor de 2 millones de toneladas de bombas, en su mayoría bombas de racimo. También se estima que alrededor del 30% de bombas no explotaron, lo que representa un riesgo para el pueblo lao, especialmente en las zonas rurales. El 25% de las aldeas están contaminadas con municiones sin detonar. Se han documentado más de 50.000 víctimas de artefactos explosivos sin detonar entre 1964 a 2008 y 20.000 muertes después de la guerra a partir de 1974. Esta es una realidad muy triste con la que la gente de Laos tiene vivir.

Por la tarde visitamos el pueblo Phakchor. Este pueblo es el hogar del grupo minoritario Hmong, el grupo al que pertenece nuestro guía. La decoración de la mayoría de las casas también nos recuerda la triste realidad del país, las carcasas de las bombas tienen diferentes usos en el pueblo, algunas personas las usan para cercar sus casas, otras las usan como materas, otras las usan como columnas para sus casas, etc. Caminamos por el pueblo, pero como es temporada de siembra de arroz, la mayoría de las familias están en los campos.

Al final del día fuimos a ver una área llena de cráteres de bombas. Aquí pudimos ver la devastación que la guerra secreta tuvo en este país; hay cráter después de cráter, tantos que perdimos la cuenta. No podemos imaginarnos cómo la gente vivió en este país durante 9 años, en medio del miedo y en la mayoría de los casos sin nada que comer. Lo más triste es que mientras escribimos sobre guerras pasadas hay muchos países en el mundo que actualmente están pasando por el mismo escenario.

Fue un día increíble, realmente disfrutamos aprendiendo sobre la historia y la lucha de Laos y sin duda nos hizo apreciar su gente y resistencia.

El 18 de junio nos despertamos muy temprano para ir al mercado. David había sugerido que visitáramos el mercado en la mañana antes de tomar el bus a Luan Prabang. Por la mañana David nos llevó al mercado antes de llevarnos a la estación de buses. Tenemos que reconocer que tenía razón; Este lugar es increíble! No es muy grande, pero los productos que vimos allí son bastante únicos. Ya todos saben que nos encanta visitar los mercados locales, sin embargo este es de los mejores. Las señoras de diferentes minorías étnicas vienen cada mañana a las 5:30 am hasta las 8:30 am a vender sus productos, aquí se puede encontrar cualquier cosa, desde lechuga, tomate, cebolla, anguilas, caracoles, serpientes, grillos, etc. Algunas cosas ni las reconocimos pero asumimos que todo acá es para comer.

A las 9:00 am nos subimos a nuestra minivan hacia Luang Prabang.  Fue un viaje largo… pero llegamos bien.

Cuando llegamos a Luang Prabang tuvimos una discusión con el conductor del tuk-tuk porque querían cobrarnos 30,000kip cuando la tarifa, que estaba publicada en señales alrededor de la estación, dicia que eran 10,000kip para llevarnos a la ciudad. Pero montamos las mochilas en el tuk-tuk y le peliamos hasta que nos llevó por el precio justo… otra de esas batallas!

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On June 16 we left for Phonsavan, the capital of Xieng Khouang province.  We will be visiting the Plain of Jars.

We arrived in Phonsavan at 4:00pm (we were supposed to arrive at 2:00pm).  A driver from Pukyo Guesthouse was waiting for us at the bus station (he had been waiting since 2:00pm… we felt so sorry for the guy).  We got to the guesthouse and spoke with David about getting a tour organized to see the Plain of Jars and around the area.  David suggested we hire Mr. Vang, who was the driver that brought us from the bus station.  We talked to him and negotiated a price for a full day.

Since the guesthouse is quite far from town, David offered to take us for dinner and bring us back.  It was nice to go around and getting to know a bit of town with an insider.
On June 17 we got picked up at 8:30am and drove to the Plain of Jars.  We visited 3 sites that are open for tourists.  In 1930, researcher Madeleine Colani, concluded that the jars were used for burial purposes, which has been supported by Laos and Japanese arqueologists.

Driving from site 2 to site 1 we witnessed first hand the sad reality of most rural areas in Laos; there was a group of ladies using metal detection equipment to clear up a field for rice plantation.

From 1964 to 1973 there was a boming mission every 8 minutes, 24 hours a day, 365 days a year.  It is estimated that 580,000 bombing missions were carried out dropping around 2 million tonnes of mainly cluster bombs.  It is also estimated that around 30% of bombies did not explode, which poses a risk to the Lao people, especially in rural areas.  25% of the villages are contaminated with unexploded ordnance.  More than 50,000 victims of unexploded ordnance from 1964 to 2008 and 20,000 casualties post war from 1974 on.  This is a very sad reality that the people from Laos have to live with every day.

In the early afternoon we visited Phakchor Village.  This village is home to the Hmong minority group, the group our driver belongs to.  The decoration on most houses also remind us the sad reality, bomb casings have different uses in the village; some people use them to fence their property, some use them as planters, some use them as columns for their houses, etc.  We walked around the village, however since it is rice planting season, most families are out on the rice fields.

At the end of the day we went to see the bomb crater area.  We drove from the village around 25 minutes until we reached a field with some houses and rice fields.  Here we could see the devastation the secret war had on this country; crater after crater, so many we lost count.  We cannot even imagine how people lived in this country for 9 years, living in fear and in most cases not having anything to eat.  It is sad to think that when we write about past wars there are many countries in the world that are currently going through the same scenario.

It was an amazing day, we really enjoyed learning about the history and struggle of Laos and definitely made us appreciate it people and how resilience they are.

On June 18 we woke up very early to see the market.  David had suggested we spent sometime going through the market before boarding our bus to Luan Prabang.  In the morning David drove us to the market before taking us to the bus station.  Well, we have to admit he was right; this place is amazing!  It is not a big market, however the products we saw there are quite unique.  For those of you that have been reading the blog may already know that we love to visit local markets, however this is the major league of markets.  The ladies from different ethnic minorities come every morning at 5:30am until 8:30am to sell their products, here one can find anything from lettuce, tomatos, onion, to eels, snails, snakes, crickets, etc.  There were animals that we did not even know what they hell they were, however they were in a cage or on a leash and they were for sale… and we assumed they were not sold as pets.

At 9:00am we boarded our minivan going to Luang Prabang.  It was a long journey but we made it.


When we got to Luang Prabang we had an argument with the tuk-tuk driver and the touts managing it as they wanted to charge us 30,000kip when the rate was posted on signs all around the bus station saying that it was 10,000kip to bring us to town.  Since I had already loaded the backpacks on the tuk-tuk they had no choice but to take us for what the specified rate was… another one of those battles!

En el camino a Phonsavan, Laos
On the way to Phonsavan, Laos

En el camino a Phonsavan, Laos
On the way to Phonsavan, Laos

Planicie de las Jarras, Phonsavan, Laos
Plain of Jars, Phonsavan, Laos

Planicie de las Jarras, Phonsavan, Laos
Plain of Jars, Phonsavan, Laos

Planicie de las Jarras, Phonsavan, Laos
Plain of Jars, Phonsavan, Laos

Planicie de las Jarras, Phonsavan, Laos
Plain of Jars, Phonsavan, Laos

Planicie de las Jarras, Phonsavan, Laos
Plain of Jars, Phonsavan, Laos

Planicie de las Jarras, Phonsavan, Laos
Plain of Jars, Phonsavan, Laos

Detectando Minas, Phonsavan, Laos
Mine Detection, Phonsavan, Laos

Detectando Minas, Phonsavan, Laos
Mine Detection, Phonsavan, Laos

Planicie de las Jarras, Phonsavan, Laos
Plain of Jars, Phonsavan, Laos

Pueblo Phakchor, Phonsavan, Laos
Phakchor Village, Phonsavan, Laos

Pueblo Phakchor, Phonsavan, Laos
Phakchor Village, Phonsavan, Laos

Esta niña se estaba quedando dormida parada - Pueblo Phakchor, Phonsavan, Laos
She was falling asleep standing up - Phakchor Village, Phonsavan, Laos

Crater de Bomba, Phonsavan, Laos
Bomb Crater, Phonsavan, Laos

Crater de Bomba, Phonsavan, Laos
Bomb Crater, Phonsavan, Laos

Sembrando Arroz, Phonsavan, Laos
Planting Rice, Phonsavan, Laos

En el Mercado de Phonsavan, Phonsavan, Laos
Phonsavan Market, Phonsavan, Laos

En el Mercado de Phonsavan, Phonsavan, Laos
Phonsavan Market, Phonsavan, Laos

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